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¿Cuál es el origen de la imagen de Jesús?

No importa qué religión uno practique, o incluso si uno no practica ninguna en absoluto, todos reconocemos la representación actual del ícono cristiano por antonomasia: Jesús.

La cuestión es que es interesante preguntarse, ¿cómo surgió esta imagen? ¿Es que acaso está basada en descripciones de la Biblia u otras fuentes? ¿O algún cuadro tal vez?

La realidad es que no, la imagen del Jesús actual es una re interpretación de otras obras de origen griego. Quise investigar un poco para poder seguir el origen de esta imagen y entender dónde es que surge.

Un poco de contexto

Primero, es importante mínimamente hacer hincapié en la condición de Jesus cuando éste aún vivía: era un auténtico Don Nadie. Era un tipo que había alcanzado cierta fama como predicador en su lugar de nacimiento y áreas cercanas, pero a grandes rasgos realmente no era muy conocido. Había muchos predicadores como él por aquél entonces. No era por lo tanto, alguien en quien un historiador o artista de aquella época pudiera fijarse. Sin dudas realmente existió, pues existen menciones vagas y “muy al pasar” de Jesús en fuentes judías, romanas y árabes de la época.

Con este contexto establecido viene lo segundo importante: la primer referencia escrita sobre Jesús aparece recién 20 años después de su muerte, hacia el año 50 de esta era. Y las principales fuentes de información que hoy en día tenemos sobre él (los Evangelios de Marcos, Mateo, Lucas y Juan) fueron escritos luego del año 75 (Jesús murió alrededor del año 30). Estamos hablando entonces de que toda referencia escrita a Jesús surge prácticamente con casi 50 años de diferencia. Y lo importante de todas estas referencias es que ninguna realmente habla sobre el aspecto físico de Jesús.

Las primeras representaciones

Sobre la base de este contexto ¿cómo es que el Cristianismo llegó a adoptar la imagen actual de Jesús? En un principio, el Cristianismo era una religión perseguida por los romanos. Con lo cual, los primeros practicantes de esta religión debían hacerlo a escondidas y por esa razón las primeras representaciones de Jesús eran más bien simbólicas y no tanto ilustrativas.

En las catacumbas cristianas, por lo tanto, solían hacerse inscripciones con las iniciales en griego de Jesús, dibujaban el lábaro o solían simplemente usarse las letras griegas A (alfa) y  Ω (omega) como simbolismo del principio y el fin (en alusión a Jesús). También solían usar otros símbolos como el del pez, el del cordero de Dios o incluso lo representaban como el Buen Pastor, que es un símbolo tomado de la cultura griega (conocido como “moscóforo“) y que tenía en aquel entonces más de cinco siglos de antigüedad.

 

De izquierda a derecha: El Pez, el Cordero de Dios, Moscóforo y el Buen Pastor (moscóforo tomado por el Cristianismo). Este último data del siglo III.

De izquierda a derecha: El Pez, el Cordero de Dios, Moscóforo y el Buen Pastor (moscóforo tomado por el Cristianismo). Este último data del siglo III.

 

A partir de este hecho (el uso del moscóforo) es que podemos empezar a dilucidar como es que fue surgiendo la imagen actual de Jesús (el tipo con barba y de pelo largo), sin embargo, no es esta la primera ilustración que existe.

La primera representación visual o artística que tenemos surgió de una manera un tanto peculiar: consiste en un grafito realizado en una pared de Roma (llamado Grafito de Alexámenos) y es ni más ni menos que obra de un soldado romano gastándole una broma a un compañero de armas.

A la izquierda se ve el grafito original y a la derecha la versión "limpia" solo con el trazado original.

A la izquierda se ve el grafito original y a la derecha la versión “limpia” solo con el trazado original. El dibujo es de finales del siglo I, entre el año 85 y 95.

 

La imagen en cuestión lleva una leyenda (en griego) que significa «Alexámenos adora a [su] dios» y muestra a un hombre adorando a un asno crucificado. El grafito le pega sin asco a los judíos y los cristianos por igual, a los primeros por el uso del asno (las fuentes así lo mencionan, pero no explican por qué) y a los cristianos por la cruz; y tiene que ver con la idiosincracia romana de aquella época, en la que la idea de un dios crucificado no solo es despreciable sino también absurda.

La siguiente representación de la que se tiene constancia es del siglo III y muestra a Jesús arriba de un carro de guerra.

Jesús como el dios Helios

Jesús como el dios Sol

 

La realidad es que el autor de esta obra no hizo más que re-interpretar al dios griego Helios, asignándole a Jesús (ahora Cristo) el rol del dios Sol. De hecho, si no fuera porque esta obra está hecha debajo de la basílica de San Pedro (en las grutas vaticanas) cualquiera podría confundir a este Jesús con Helios.

La aparición de la barba es algo más tardía, siendo ésta una de las primeras imágenes de las cuales se tiene registro de un Jesús con barba:

Jesús con barba

Una de las primeras representaciones de Jesus con barba, data de finales del siglo IV

 

La cuestión de la barba de Jesús es, al menos, polémica. No hay ninguna evidencia en absoluto de que el verdadero Jesús llevara barba alguna. Simplemente se asume eso porque “es una costumbre judía”. Algunos autores creen que este hecho tiene más que ver con una clara intención de querer acercar posturas entre las religiones ya existentes de la época y el Cristianismo. Zeus tenía barba y por lo tanto representar a Jesús con barba ayudaba a acercar ambas religiones. Hay que tener en cuenta que para el siglo IV el cristianismo ya era una religión con mucha tracción entre el pueblo de Roma y había dejado de ser estigmatizada y perseguida. Por lo tanto, lo que otrora fuera arte simbólico y “oculto” dentro de las catacumbas ahora era una cuestión pública y surgía la necesidad de encontrar mejores figuras para adorar. Es a partir de esta imagen que luego, por simple tradición, se comienza a aceptar que Jesús tenía pelo largo y barba, aunque no hubiera evidencia escrita de ello en absoluto.

Las representaciones gráficas a partir de este momento son todas bastante similares. Según la zona en la que se haya hecho el retrato, el artista solía agregar más o menos rasgos, como ojos rasgados, distintos tonos de piel, etc.

Aquí se ilustra en los ojos la idea de un Jesus con dos miradas distintas: la de un hombre misericordioso y la de un juez implacable. La imagen es del siglo VI. A partir de este momento todas las representaciones de Jesús serían similares.

Este retrato es del siglo VI. A partir de este momento todas las representaciones de Jesús serían similares.

Pero… y el Santo Sudario?

Decidí dejar esto para lo último porque la cultura popular suele conocer el Santo Sudario de Turín como una impresión en negativo del rostro de Jesús.

Santo Sudario de Turín

La entrada en Wikipedia es bastante explicativa, pero a grandes rasgos y resumiendo: es una farsa. La iglesia misma mandó a datarlo con una prueba de Carbono 14 (que es una técnica que permite datar fósiles y otros objetos con cierta precisión) y los estudios concluyeron que su origen es de alrededor del año 1300. La iglesia sin embargo, lo sigue considerando una reliquia no por lo que es sino “por lo que representa”.

Asi que, en definitiva, se podría decir que la imagen del Jesus rubiecito de ojos claros que parece salido de un casting de Cris Morena es BASTANTE distinta del verdadero Jesús rockero que salía a predicar en contra del sistema :D

Jesús luego de pasar por el casting de Cris Morena

Fuentes:

11 thoughts on “¿Cuál es el origen de la imagen de Jesús?

  1. Amigo, creo que se te olvido consultar la fuente mas importante: la Biblia. En la profecia de Isaias 50:6 dice del salvador: “di mi cuerpo a los heridores, y mis mejillas a los que me mesaban la barba…” o sea a los que , segun el diccionario, se la tiraban y arrancaban. Otra, los evangelios no fueron escritos despues del año 70 ya que ninguno menciona un hecho tan trascendente para el pueblo judio como la caida del templo en manos de los ejercitos romanos de tito vespaciano. Finalmente, las escrituras no mencionan una descripcion fisica de Yeshua porque Dios no lo considero trascendente. De todas formas, gracias por tu preocupacion y aporte.

  2. helen ramirez

    pero te falto la imajen de jesus europeizada la imagen de tommaso se convirtió en el “amado Jesús actual” que todos conocemos, ya con rasgos europeos, que en general son similares a todas las imágenes que circulan actualmente, con pequeñas variantes. pintada por su amante miguel angel

  3. MIKE

    MUCHOS INFORMES, DOCUMENTALES, ENTRE OTROS, DICEN QUE LA IMAGEN QUE MANEJAN “COMO REPRESENTACION DE JESUS” dicen ser de un Homosexual relacionado con davinci, un asesino, practicante de incesto, etc… el punto es que tienen una imagen, sin tener en cuenta el origen, no debería haber la por mandamiento, a demás, si vamos a las escrituras, bien dice que Jesús era en pocas palabras feo!, dice que no era agraciado para que ninguna mujer se fijare en el, que clase de religión adora un Dios y hace lo que no debe o lo contrario a lo que esta escrito…

  4. luis

    La verdad es que es mas facil engañar a mil que a uno. Esta imagen representativa de jesus es renacentista, es una obra de algun artista europeo, ya que en esos tiempos la iglesia mantenia a los artistas, mientras ellos trabajasen en sus pedidos. En este caso Jesus tendria que haber sido hijo de algun escandinavo y viajar como M. jackson con quitasol y bastante broceador factor 5 millones. Sin embargo no hay fuentes de la existencia de jesus, solo lo de los evangelios y nada mas… no se puede contrastar con otras informaciones, en los textos romanos no aparce nada, por lo que la mayoria cree que “posiblemente” haya existido, pero no hay pruebas concretas de aquello. Personalmente yo creo que es un mito, como tantos que existen, como el infierno, como el diablo y así muchos……… y agradezco haber nacido en estos tiempos o si no ya me hubiesen quemado los curas acusado, de brujo.

  5. Miguel Ángel Vila

    Bueno sobre las barbas de Cristo, tengo algo de información sobre una fuente totalmente ajena al cristianismo.
    Haber , leí el libro El Midrash dice Bereshit escrito por un Judío y dicha fuente habla del Nazir que era una forma de votos que se tomaban haciendo apología de José hijo de Jacob quien estuvo en la cárcel egipcia según por acosar a la mujer de Potifar.
    Bueno la manda consistía en
    no beber vino.
    No tocar mujeres
    No cortarse el cabello ni la barba
    Etc, etc, duraba una cantidad específica de años, tras culminarlos se ofrecían ofrendas en el templo y se pagaba un impuesto…
    De aquí viene lo de Nazoreo o Nazareno.
    No defiendo ni ataco la existencia de Jesús pero pues hay cosas que no se sostienen. Saludos.

  6. Felipe

    Jesus no tenía barba simplemente por qué era una mujer
    En la cruz del calvario sucedió un asesinato, además Cristo no era un hombre; era una mujer
    (Levítico 4:32) debía ser una hembra sin mancha.
    (Levítico 27:1-4) una mujer literalmente valía 30 monedas de plata y un hombre 50 monedas! Cuanto ofrecieron los jefes de los sacerdotes por Jesus? (Mateo 26:14-15)
    No resucitó por qué si hubiera resucitado no se había ido jamás! (Juan 12:34)
    Y la promesa de Dios es la vida eterna, la inmortalidad!
    Dios es dos en uno! Dios padre y Dios madre!
    (Génesis 1:26-27) hagamos! A nuestra imagen; dios padre y dios madre! Varón y hembra los creó!!!
    http://www.cristoesunamujer.com

  7. El error que cometes al describir a Jesús es que pones que es un don nadie, la doctrina y sabiduría que tenía el poder de sanar enfermos y lo mejor de todo era el hijo de Dios, eso para mi no es ser un don nadie, es un privilegio que jamas tendremos nosotros, por lo tanto debería ser mas respetado el referirse a un hombre tan bendito como el, no investigues, la imagen investiga como vivió como nos enseño el amor al progimo y como a de venir por su pueblo

  8. nando

    muy buenos comentarios..todos ¡ creo muy bueno el articulo, es una buena investigacion, siempre todo sobre conjeturas, porque no sabemos si realmente existio jesus, yo pienso que si, que fue un profeta y que lo utilizaron para crear una religion, despues que habia muerto, como todo, despues de muerto te idolatran, la informacion escrita sobre el, es despues de muchos años, sin fuentes oficiales, porque lo hizo la iglesia, los apostoles que lo siguieron y que se dice, escribieron todas las cartas, eran pesacdores de una aldea de israel, no creo que ni sabian escribir, pero en cuanto a la barba, creo que si alguien vive de peregrinacion, por el desierto, en tierras secas, entre los pobres, no tendria mucho con que afeitarce y prolijarce, tambien la costumbre de la baraba del lugar…lo otro es imagenes europeisadas para prevalecer sobre el resto los lugares….si fuera por origen, seria medio arabe…

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